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【史料】南怀瑾先生关于经典诵读的漫谈(上)

59592021-09-03
二十多年前,南怀瑾先生在香港期间,曾发动“中国文化断层重整工程”,包括儿童中英文经典诵读与珠算心算的推广。2000年6月,他在谈话中涉及相关问题,今予摘编分享。

二十多年前,南怀瑾先生在香港期间,曾发动“中国文化断层重整工程”,包括儿童中英文经典诵读与珠算心算的推广。2000年6月,他在与客人的谈话中涉及相关问题,今予摘编分享。

南怀瑾先生关于经典诵读的漫谈(上)

儿童读诵经典要背诵,有几个问题。第一、传统教育几千年至十九世纪末期、二十世纪的初期,中国的教育,读书素来是要背诵的,不止是儿童要背而已。第二、背诵对脑智慧构成什么作用。

第一个问题,中国过去上古两三千年以前,有文字没有纸张、笔,开始是用刀雕刻文字在甲骨上,后来发展雕刻在竹简(竹片)上面,然后一片片竹简打洞用牛皮筋穿起来。这样一片一片认字很困难,所以读一篇书都要背诵记得,背了以后重新刻过,这样传下来。到了周、秦,在秦始皇这个阶段,蒙恬才发明了毛笔,他是秦始皇派出去守北方的大将。那么用毛笔以后就进一步的发展,就用毛笔写字在牛皮、羊皮上面,写好了都要背得,就卷拢来,所以读书叫读一卷、两卷,是这样来的。

当时读书,借书很困难,政府里头除了帝王、世家,这些大家,普通人几乎一卷书都没有,你想人家有书卷借给你,赶快要背会抄下来,非常非常困难。所以从古读书又叫“传经”,传授你背经书,经书也叫做“经典”。古人对书重视得很,一辈子的经验,或者只写了一卷书,或几百字、千多字记下来。所以传给学生叫传经,传了要背、要抄写,后来一直都是靠背诵抄写的。这里要补充一句,西方文化也是这样,并不是只有中国,不过西方古代没有竹简、牛皮,当时怎么会流传不太清楚。印度也是这样,靠硬笔写在那些制造过的树叶子,所以印度的经书叫做“贝叶经”。

从秦始皇烧书以后到汉代,这些经书流传下来,都是靠这些老先生没有死的,嘴里背出来,四书五经都是这样背下来的。所以古人读书,譬如《大学》《中庸》,整部书能够背下来,这种学问实在使人很佩服。背了以后,不是会背就算了,差不多像和尚念经一样,天天都要背一遍,古人读书有这样难。

到宋朝初期以后发明了活体字,把每个字雕刻好排拢来放在一块版上。发明了以后,并不是普遍流行,也是皇帝宫廷或高贵人家,有这个活字版印出来少数的书。多半民间买不起,读书人借一本书来,一边背一边抄写流通。或者有的经典刻在石头上立碑放在那里,传给后人。自有这活字版以后,一直到明、清以后,书本比较流通了。所以西洋人的文化发展,活字版印刷术是中国传过去。

明清时代固然印刷比较流通,可是乡村穷苦人家,或小资产人家,要买书没有书店的,也很困难。到那些大户人家去借,譬如朱家、封家,有钱有书,要送礼要磕头,好不容易把这本书借回来,也是印不起,都靠抄写,一边抄一边背。古人读书有这样的困难,所以背了以后一辈子不能忘记的,因为他天天背、常常背、反复的背,中间很多道理慢慢产生,愈来愈深入愈懂了。

到了清朝末年,西方文化来了,我们才有铸印版、刻镂版,这样,书本才流行起来。到现在还不到一百年,哪里像现在一样,已经玩起计算机来。所以现在的人搞得书不背了,因为印刷发达,打字、计算机,不用脑筋了,都信托这纸、笔,把思想文化都记下,打字存起来,以为自己懂了,其实都没有仔细、重复的看,自己第二遍、第三遍都不会去看,所以人的学问差了。但是学问差了,记忆力有,不肯用,可是思想发达了。所谓思想发达是好听的名称,实际上是脑筋复杂了,因为知识愈来愈渊博,脑筋复杂,复杂了以后,愈来愈浅薄,很浅薄的东西,以为自己全通了,这就是人类文化一种没落的趋势。

刚才提到,过去西方也是注重背诵的,大概在元、明之间,印刷术经过西方的研究更发展,也许连西方的制纸恐怕也是中国传过去,这要考据。现在人的教育,全部知识,尤其到了电讯网络时代,人都不肯专心,知识一看人就懂,都没有深入的。

所以背诵是这样渊源来的,有这样重要。像这样靠电讯网络,是油面上的,等于表面上抹一层,都没有深入根柢。我今年八十多岁了,像我读书,从小还是老规矩背来的,所以你们讲我记忆力好,书记得那么多,没有什么巧妙,就是肯背。所以上课可以不带本子,大概就可以背出来了,平时脑子没有,但讲到某一点,一刺激就出来了,这是背诵来的,看起来学问很好,其实是骗人的,这些实际上是靠背诵。

第二个问题,一个人,不管是孩子、大人或老人,会背诵有什么好处?你看宗教徒,尤其佛教、道教、天主教、基督教,老的前辈,他们重要的经典也是靠背诵,背诵使你意志专一,训练脑,同时加强思想,一边尽管背诵,不要去思考,那个理性分别思考的作用自然会带到起来,所以经典背熟等于和尚念经。这就是《大学》讲“知止而后有定,定而后能静,静而后能安,安而后能虑,虑而后能得”,这等于在做功夫,那么这种做功夫下去,使脑子宁静专一还要超越。所以背诵有这样的好处,不但是使人思考的理性发展,记忆也发展。现在人不背诵,学校的教育也叫你背,若只为考试,这是临时的记忆,不是真正的背诵,只要功课考完了,自己下意识就想把它丢掉,实际上背来的东西也没有意义。比如我前两天讲,因为我写一封信给杭州,忽然想起来,我跟杭州市长讲,你这样搞,我这房子“道旁筑室,三年不成”,即是路旁修个房子,三年都修不好,古人只有八个字。为什么呢?大家走来走去,人太多,每个人出个意见,自己拿不定主意,做事情有时要独断独行。那天讲到白话和文言的差别,你看这八个字背来就有用处,好多地方都可以用上,不但是盖房子的事。如果翻成白话:路边盖房子,三年盖不好。这样听过了就完了,不值得背,因言语没有经过文字的组织,就没有那个韵味。那么语言经过文字的组织,像古文这一类背来,不但经过思考的能力,同时增加记忆的能力,这中间有止定的功夫,拿现在的科学研究我不敢说了,应该对脑的发展,对老年人失去记忆,对这些毛病应该可以有帮助。像我小时候,看到老前辈读书人,没有看到老了昏瞶,及“帕金森氏”这些病。我看到老前辈临死时还在写字读书,精神百倍,可能都是这个背诵的功效。但这要科学求证,没有求证不可以讲。(待续)

转自“南怀瑾学术研究会”公众号

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