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南怀瑾先生:谨言慎行

恒南书院2022-12-21

子曰:古者言之不出,耻躬之不逮也。

这是孔子举出古人的谨言慎行的好榜样,用它来告诫弟子们。他说,古人不轻易、不随便地说出一句话,因为他怕话说出去了,自己行为上有做不到的地方,那是很可耻的事。“不逮”,就是不及的意思。这是他教人言行合一的重要,但跟着又引用孔子的话说:

子曰:以约失之者鲜矣!

只要随时约束自己的心身,谨言谨行,就会很少有失言失信的过失了。这里的“约”字,是简少、管束的意思,不作俭约的约字用。所以下文便有:

子曰:君子欲讷于言,而敏于行。

这是反证上面两节和本节的连贯处,也就是说,凡学君子的儒者,宁可做到木木讷讷的,不肯轻易发言,不宣传,不说空话,不吹牛,只要敏捷地去做到,以行为来替代言论才对。这句话,也有先做后说的意思,认为行在言先的重要。

自这里以后,下面列了两节话作为本篇的结论,也作为仁者平时力学和用心的格言。

子曰:德不孤,必有邻。

这是说,只要你自己内在学养到达仁的境界,在处世致用的行为,随时随地,以培养自己的德性以俟天命,那就不惧怕世途上的孤单和寂寞,久而久之,一定会有向德慕化、千里趋风的知音来同类相聚的。这与《学而》篇中“有朋自远方来,不亦乐乎”恰恰是一对照。

本来到此已是全篇的结论,但忽又加入弟子子游的一节话,似乎是不伦不类。其实不然,子游的一则话,加在这里,正在说明行仁之道的向上一着,说明仁者爱人必须约之以礼。否则,仁则仁矣,还怕会有过犹不及的毛病了。须知仁道的学问,重在做到,不在空言。要求自己可以极其严格,对待别人不必希望太过,更不可要求别人个个都做得到,所以说:

子游曰:事君数 ,斯辱矣。朋友数,斯疏矣。

例如一个人臣,对君主希望或要求太多了,又要屡次请说,结果只有招来自取其辱的份儿。对朋友也一样,只要你要求得太多,或者过于希望他好,结果反而疏远了。大抵人情,过于亲密则反疏,疏淡则反亲。君臣、父子、兄弟、夫妇、朋友之间,能够永远和易相处得其中和之用的,实在太不容易。

由此可见,得仁道固然很难,行其仁道,尤其不易。这是人生处世的艺术,艺术的意境可以意会,不可以言传。仁哉!仁哉!不易言矣。这一节的结论,和开头的一节“里仁为美。择不处仁,焉得知?”恰恰又遥相呼应。也就是明明白白告诉你处世的艺术和经验,运用之妙,存乎其心,全仗自知智慧的抉择,不然,哪里会识得学问德业之为美呢?

——南怀瑾先生《孔子和他的弟子们》

本文转载自微信公众号“恒南书院

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